giovedì 17 aprile 2008

Messier 63: la galassia "Girasole"

Si tratta di una brillante galassia a spirale visibile nel cielo boreale: Messier 63 si trova a 25 milioni di anni luce di distanza dal Sole nella costellazione Canes Venatici (Cani da Caccia). E' catalogata anche come NGC 5055.

Questo gigantesco "universo-isola", del diametro di circa 100000 anni luce, è del tutto simile alla Via Lattea, la galassia in cui si trova il nostro Sole con tutti i suoi pianeti.

M63 è conosciuta come "galassia Girasole" a causa delle sue braccia a spirale molto sviluppate, ricche di gas, polveri e giovani stelle di colore azzurrino e dove avviene una intensa formazione di nuove stelle.

In questa foto è possibile osservare che le braccia a spirale si estendono in maniera sorprendente anche a grande distanza dal nucleo centrale, disegnando delle strutture debolissime ma facilmente riconoscibili a causa della "lunga posa" dell'immagine

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(clicca sull'immagine per vederla ingrandita)

 

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