domenica 1 marzo 2009

Omega Centauri: il più grande ammasso globulare di stelle conosciuto

 

Questa enorme palla di stelle esiste da prima del nostro Sole. Molto prima che l’uomo comparisse sulla faccia della Terra, prima che comparissero i dinosauri, e persino prima che si formasse la Terra, questo antico globo di stelle si era già formato ed orbitava attorno ad una giovane Via Lattea.

Dei 200 ammassi globulari conosciuti, Omega Centauri (catalogato come NGC 5239) è il più grande. Contiene oltre 10 milioni di stelle. Omega Centauri è anche l’ammasso globulare più luminoso, a tal punto che nonostante la sua distanza di 18000 anni luce, è perfettamente visibile ad occhio nudo. Anche il suo diametro è da record: ben 150 anni luce.

Nei suoi 12 miliardi di anni di vita, Omega Centauri ha sperimentato una complessa evoluzione testimoniata dalla grande varietà di abbondanze chimiche nelle stelle che lo compongono.

(clicca sull’immagine per vederla ingrandita)

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