lunedì 19 gennaio 2009

Vita su Marte? Forse ci siamo: è stato scoperto il metano nell'atmosfera del pianeta rosso.

 

Perché c'è il metano nell'atmosfera di Marte? La conferma della presenza di metano sul pianeta rosso è arrivata la settimana scorsa, a sciogliere una controversia che risaliva al 2003. Tale conferma è stata ottenuta spettroscopicamente confrontando i colori assorbiti dall'atmosfera marziana con quelli assorbiti dall'atmosfera terrestre a causa del metano.

Dato che il metano su Marte viene facilmente distrutto nella sottile atmosfera del pianeta nel giro di pochi anni, la sua attuale presenza indica che esso viene prodotto continuamente.

Un'ipotesi per spiegare questa produzione di metano è che esso sia immesso nell'atmosfera da microrganismi che vivono sotto la superficie. Se confermata, questa ipotesi introdurrebbe l'eccitante possibilità che la vita su Marte sia ancora presente.

Naturalmente, prima di cantare vittoria, occorre scartare altre ipotesi alternative, dato che il metano potrebbe essere prodotto da altre cause, ad esempio da processi geologici, come il vulcanismo.

Nell'immagine possiamo vedere una mappa di Marte con sovrapposta la mappa della concentrazione di metano che è stata rilevata. La scala di colori è indicata in basso a destra.

(clicca sull'immagine per vederla ingrandita)

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