lunedì 30 marzo 2009

I vulcani di fango su Marte suggeriscono la presenza di vita sul pianeta rosso

 

Se questo è un vulcano di fango su Marte, allora potrebbe ospitare microbi marziani? Questa strana possibilità è suggerita da alcune recenti interessanti scoperte effettuate sul pianeta rosso. La prima consiste nella somiglianza tra i vulcani di fango sulla Terra e i vulcani di lava e i crateri da impatto su Marte. Se guardiamo l’immagine proposta, possiamo vedere che la struttura frastagliata del terreno è consistente con l’ipotesi di una superficie ghiacciata che si è fratturata. Inoltre si è scoperto, grazie ad immagini all’infrarosso ottenute dallo spazio, che le colline come questa si raffreddano più velocemente rispetto alle rocce circostanti, suggerendo che si tratta di fango ancora umido. Anche il colore suggerisce la presenza di acqua.

A questo scenario si aggiunge il fatto che sulla superficie di Marte sono state osservati pennacchi di gas metano di origine ancora sconosciuta.

Una ipotesi abbastanza plausibile suggerisce che l’origine del gas metano sarebbero proprio i vulcani di fango come quelli dell’immagine. Il loro fango ospiterebbe dei microorganismi che producono il metano.

(clicca sull’immagine per vederla ingrandita)

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