sabato 12 luglio 2008

Una grande, bellissima galassia a spirale. NGC 7331 somiglia alla nostra Via Lattea

(clicca sull'immagine per vederla ingrandita)

Questa grande e bella galassia a spirale, NGC 7331, è spesso indicata come un "sosia" nostra Via Lattea. Ci guarda da circa 50 milioni di anni luce di distanza nella costellazione boreale di Pegaso. NGC 7331 è stata riconosciuta molto presto come una spirale e quest'oggetto è in realtà una delle galassie più brillanti non incluse nel famoso catalogo stilato nel XVIII secolo da Charles Messier. Dal momento che il disco della galassia è inclinato rispetto alla nostra linea di vista, le foto telescopiche a lunga esposizione spesso mostrano un'immagine che evoca un forte senso di profondità. L'effetto è ulteriormente rafforzato dal fatto che nello stesso campo visuale compaiono numerose altre galassie più lontane. Le galassie sullo sfondo appaiono circa dieci volte più piccole di NGC 7331 e da questo si deduce che sono anche dieci volte più distanti. Il loro allineamento nel cielo rispetto a NGC 7331, sorprendentemente vicino, si verifica solo per caso. Questo raggruppamento prospettico di galassie è anche conosciuto come gruppo Deer Lick .

 

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