giovedì 20 dicembre 2007

Trovato un ghiacciaio attivo su Marte

Un probabile ghiacciaio attivo è stato identificato per la prima volta su Marte.
Il ghiaccio è stato notato in immagini riprese dalla sonda Mars Express dell'Agenzia Spaziale Europera (ESA). Antichi ghiacciai, risalenti a molti milioni di anni, sono stati già osservati prima sul Pianeta Rosso, ma questo può avere al massimo poche migliaia di anni.
Il giovane ghiacciaio appare nel Deuteronilus Mensae, una regione tra i robusti altipiani meridionali e le grandi pianure settentrionali.
"Se si se si fosse trattata di un'immagine della Terra, avrei potuto dire immediatamente che si tratta di un ghiacciaio", afferma Il Dr. Gerhard Neukum, capo scienziato della missione spaziale e della High Resolution Stereo Camera (HRSC), in una intervista alla BBC News.
"Non siamo ancora stati in grado di osservare la "firma spettrale" tipica dell'acqua. Ma è previsto un sorvolo della stessa regione, nei prossimi mesi, che ci permetterà di prendere altre misure. Sulle creste del ghiacciaio possiamo vedere intanto delle macchie bianche, che possono essere dovute solo a ghiaccio formato recentemente". 
Strutture simili si trovano in pochi luoghi sul Pianeta Rosso, perché non appena il ghiaccio è esposto all'ambiente marziano, esso sublima (passa da uno stato solido direttamente al gas), a causa della bassa pressione dell'atmosfera.

 

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