venerdì 14 dicembre 2007

La più bella immagine astronomica del 2007! La meravigliosa faccia della galassia a spirale IC 342.

Questa meraviglia si chiama IC 342, è lontana 11 milioni di anni luce ed è classificata come una galassia a spirale. Se questa galassia si fosse trovata in una regione del cielo in cui non c'era il disturbo delle stelle e dei gas della nostra galassia, probabilmente sarebbe stato uno degli oggetti celesti più belli e famosi. Purtroppo questo bellissimo esempio di spirale vista di faccia si proietta in una regione celeste in cui stelle e gas producono una sensibile diminuzione della luminosità a causa dell'assorbimento della radiazione. Un fenomeno simile a quello che vediamo quando osserviamo una luce attraverso una cortina di fumo.

Nelle immagini ad alta risoluzione (attenzione! download pesante!), possiamo vedere le strutture di IC 342 e si possono distinguere zone in cui c'è intensa formazione stellare (le zone punteggiate di rosso) e regioni in cui c'è polvere stellare (quelle scure). Stando ben attenti si possono vedere anche tante altre galassie lontanissime che si stagliano prospetticamente sulle braccia a spirale.

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