Una netta visione di un vago gigante

Questa straordinaria immagine del pianeta Giove non è stata presa da una sonda spaziale in viaggio verso il pianeta, ma, incredibilmente, è una foto fatta dalla Terra. Si tratta dell'immagine più nitida di Giove che sia mai stata ripresa dalla superficie della Terra. Questo risultato è stato possibile grazie ad un prototipo di uno strumento chiamato MAD (Multi-conjugate Adaptive optics Demonstrator), montato nel telescopio di otto metri di diametro del Very Large Telescope, in Cile. Questo strumento, lavorando nella lunghezze d'onda dell'infrarosso, rimuove gli effetti della turbolenza atmosferica. Uno degli ostacoli più grandi nell'osservazione degli oggetti celesti da parte di osservatori sulla Terra è proprio la turbolenza atmosferica. L'incessante movimento convettivo dell'aria produce una distorsione delle immagini che cambia rapidamente nel tempo. E' come se le immagini fossero continuamente sfocate e deformate.
Il MAD invece ha permesso, grazie alla stabilizzazione delle immagini, di osservare sulla superficie di Giove dettagli del diametro di circa 300 chilometri. Molto presto sarà utilizzato anche per l'osservazione di stelle e nebulose.

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