lunedì 3 novembre 2008

Uno spettacolare cratere raggiato su Mercurio

La sonda automatica MESSENGER, nelle sue recenti esplorazioni del pianeta Mercurio, ha confermato che il pianeta più vicino al Sole presenta più crateri raggiati della Luna. In questa foto appare un cratere raggiato davvero spettacolare. Il cratere ha un diametro di circa 80 chilometri ed è stato fotografato durante un passaggio a 20000 chilometri dal pianeta.

Questa prevalenza di crateri raggiati è attualmente un mistero, perché l'accumulo di polveri e il vento solare dovrebbero essere più intensi su Mercurio che sulla Luna e quindi dovrebbero cancellare più facilmente i raggi. Le ipotesi per spiegare questo fenomeno sono che la massa più elevata di Mercurio e la vicinanza al Sole producono impatti più violenti.

(clicca sull'immagine per vederla ingrandita)

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