Il trampolino intergalattico!

 

In questa stupenda immagine l'oggetto al centro è un tipico "ammasso globulare". Si tratta di una formazione di stelle molto compatta di forma sferica, dove trovano posto migliaia di stelle. Questo ammasso si chiama NGC 2419 e si può osservare nella costellazione della Lince (Lynx).

Si tratta di un ammasso globulare molto lontano, circa 300000 anni luce da noi, pertanto si trova molto al di fuori della nostra galassia, la Via Lattea, che ha un raggio di circa 50000 anni luce.

Gli ammassi globulari si trovano all'esterno delle galassie e formano il cosiddetto "alone" galattico. NGC 2419 è l'ammasso globulare più esterno dell'alone della Via Lattea. Basti pensare che è più lontano anche della galassia più vicina, che si trova a "soli" 160000 anni luce, la Grande Nube di Magellano.

Per questo motivo viene chiamato anche "trampolino intergalattico".

Alcuni astronomi ritengono che potrebbe anche essere un ammasso globulare appartenente ad un'altra antica galassia, inghiottita dalla Via Lattea, che è stato "catturato" dalla sua forza gravitazionale. L'ipotesi è consolidata anche dal fatto che ha una luminosità intrinseca molto elevata (appare debole solo perché è molto lontano).

(clicca sull'immagine per vederla ingrandita)

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