giovedì 3 febbraio 2011

Silicio

 

Il silicio è un elemento chimico con simbolo Si, numero atomico 14. E’ il sesto elemento in ordine di abbondanza nell’universo e il secondo, dopo l’ossigeno, nella crosta terrestre (27,7%) dove è presente sotto forma di silice o quarzo (biossido di silicio, SiO2) e soprattutto di silicati. Come quarzo è presente in notevole quantità anche nelle sabbie, che sono la principale materia prima per la sua produzione.

quarzo

(quarzo, museo di mineralogia, Università La Sapienza, Roma)


Il silicio puro è un solido e ha struttura cristallina simile a quella del diamante.

struttura cristallina del silicio

E’ un semiconduttore, cioè ha proprietà di conduzione elettrica intermedie tra quelle di un conduttore e di un isolante.

E’ utilizzato in elettronica per fabbricare circuiti, diodi, transistor e nelle celle fotovoltaiche dei pannelli solari. I cristalli di silicio usati nei dispositivi elettronici vengono tagliati in dischi sottili chiamati wafer. Viene anche usato per preparare leghe e resine chiamate siliconi.


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