martedì 22 dicembre 2009

I sistemi planetari che si stanno formando nella nebulosa di Orione

Dove si formano i sistemi planetari? Per dare una mano di aiuto nella loro ricerca, con il Telescopio Spaziale si è realizzata questa immagine dettagliata di uno dei più belli e interessanti oggetti del cielo: la Nebulosa di Orione.


Questa nebulosa, ben visibile anche ad occhio nudo, vicino alla "cintura di Orione" è una immensa regione in cui si formano nuove stelle e, insieme a queste, nuovi sistemi planetari. In questa immagine negli inserti è possibile vedere una "zoomata" su alcuni oggetti che sono indubbiamente dei dischi di polveri e gas da cui presto (nell'arco di pochi milioni di anni) si formeranno dei sistemi planetari. In questo modo possiamo studiare "in diretta" la formazione delle stelle e dei pianeti, ricavando preziose informazioni su come poteva essere il Sistema Solare in epoche molto remote, quando il Sole aveva cominciato da poco a splendere e i pianeti si stavano ancora formando.


La Nebulosa di Orione si trova a circa 1500 anni luce di distanza da noi e giace sullo stesso braccio della spirale della Via Lattea in cui c'è il Sole.



(clicca sull'immagine per vederla ingrandita)


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